از پایان شش ماهگی شیرخوار علاوه بر شیر مادر یا شیر خشک نیاز به غذاهای کمکی دارد که این تغذیه کمکی باید با مواد غذایی نرم و ساده آغاز گردد و به مرور با رشد نوزاد به حجم ، غلظت و تنوع آن اضافه شود. از شش ماهگی به بعد به دلیل وزن گیری مداوم ، نوزاد نیاز بیشتری به انرژی و مواد مغذی پیدا می کند و چون شیر مادر دیگر جوابگوی نیازهای او نیست باید تغذیه تکمیلی آغاز گردد و انرژی ، پروتئین ، آهن ، روی و برخی ویتامین ها مانند ویتامین A و D علاوه بر شیر مادر در دسترس نوزاد قرار گیرد. ذخیره آهن شیر خوار در حوالی 6 ماهگی به حداقل خود می رسد بنابراین اگر آهن نوزاد از طریق تغذیه تکمیلی و قطره آهن تامین نشود ممکن است نوزاد مبتلا به کم خونی گردد. لازم به ذکر است که در خصوص روی نیازی نیست که مانند آهن از مکمل استفاده شود مگر در شرایط خاص که پزشک آن را تجویز کند.
شروع به موقع تغذیه تکمیلی مرحله بسیار مهمی در زندگی شیر خوار است و می تواند علاوه بر تامین نیازهای تغذیه ای شیرخوار زمینه مساعد جهت کسب تجربیات جدید مانند بلع و جویدن را فراهم کند.